Entertainment_News_10.06.15
Legendärer Bandleader James Last ist tot

Legendärer Bandleader James Last ist tot

Der Musiker sei im Beisein seiner Familie nach kurzer, schwerer Krankheit gestorben. Eine öffentliche Trauerfeier sei in Hamburg geplant, der Termin ist aber noch offen. James Last war als Erfinder des "Happy Party Sound" der erfolgreichste deutsche Bandleader nach dem Zweiten Weltkrieg. Der 1929 in Bremen als Hans Last geborene Künstler tourte mit seinem Orchester weltweit. Mit seiner lässigen Art und den Pop-Klängen im Big-Band-Format traf er den Nerv der Nachkriegsgeneration. Er startete eine beispiellose Weltkarriere. Mit mehr als 80 Millionen verkauften Tonträgern, 17 Platin-Schallplatten und 208 Goldenen gilt Last als einer der erfolgreichsten Musiker überhaupt. Seit mehr als 30 Jahren lebte er in den USA. Er war seit 1954 mit Waltraud Wiese verheiratet, die 1997 starb. 1999 ging der Musiker eine zweite Ehe mit der Münchner Vermögensberaterin Christine Grundner ein.

Musik gehörte seit der Kindheit zu seinem Leben, schon als Sechsjähriger lernte Last Klavier zu spielen. Ab 1943 besuchte er die Heeresmusikschule Bückeberg, an der er auf seinen Lieblingsinstrumenten Bass und Klavier ausgebildet wurde. 1946 kam er dann zum Tanz- und Unterhaltungsorchester von Radio Bremen. Zwei Jahre später gründete er das Last-Becker-Ensemble. 1955 der Wechsel zum NWDR-Tanzorchester nach Hamburg und 1956 erste Orchesterbearbeitungen für den Rundfunk. Mit einem Schallplattenvertrag begann 1964 seine Weltkarriere. Er stellte eine Band zusammen, mit der er 1965 seine erste LP herausbrachte. Die Band spielte aktuelle Hits nach, dazu wurden Partygeräusche gemischt, Singen, Tanzen, Lachen - der "Happy Party Sound".

1967 erreichten vier LPs die vorderen Plätze der englischen Hitparade und 1968 folgte die Auszeichnung "Orchester des Jahres". Gastspielreisen in die UdSSR, nach Ostasien, Australien, Neuseeland, Skandinavien und wiederholt durch England, Irland, die Benelux- und deutschsprachigen Länder machten Last zum erfolgreichen Bandleader. Nach einer kurzen Flaute in den 1980er Jahren erreichte der "Party-König" in den 1990ern wieder alte Popularität.

Die Band-Leader-Legende stand weit über 60 Jahre auf der Bühne. Das sei aber kein Grund zum Aufhören, hatte James Last immer wieder verkündet. "Musik ist einfach mein Leben." Noch im März und April dieses Jahres gab er Konzerte, am 26. April beendete er in Köln seine offizielle Abschiedstournee. Nach einer verschleppten Darmentzündung hatte Last im Herbst vergangenen Jahres notoperiert werden müssen. Danach nahm er 15 Kilo ab. Auf dem Weg der Erholung hatte er im November angekündigt, es bei der neuen Tournee wieder "richtig krachen" zu lassen. Der "Bild"-Zeitung hatte der Orchesterchef gesagt, irgendwann komme der Zeitpunkt, "wo es nicht mehr so geht": "Meine gesundheitlichen Probleme haben mich sehr nachdenklich gemacht.“ - © Foto: dpa
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